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ⓘ Melilotus officinalis. El trébol dulce, trébol de olor amarillo o meliloto amarillo es una especie herbácea perteneciente la familia de las leguminosas, que se ..




Melilotus officinalis
                                     

ⓘ Melilotus officinalis

El trébol dulce, trébol de olor amarillo o meliloto amarillo es una especie herbácea perteneciente la familia de las leguminosas, que se cultiva como planta forrajera. Su característico olor dulce se intensifica por el secado y se debe a su alto contenido en cumarina.

                                     

1. Descripción

Hierba anual o bienal, de una altura media de 80 cm, muy ramificada; raíz pivotante, cosmopolita en campos incultos. Sistema radicular de eje principal pivotante, grueso, con algunas ramificaciones; en formas bienales es más leñosa que las anuales. Hojas alternas trifoliadas, con folíolos dentados, obovados a oblongos, estípulas enteras soldadas con el pecíolo. Flores pequeñas con corola amarilla, agrupadas en racimos cortos semejantes a espigas. Fruto legumbre aovada, lisa, con costillas transversales, de 2 mm de diámetro; 1-2 semillas.

                                     

2. Uso medicinal

Se utiliza en medicina herbal, donde se le atribuyen la estimulación del "drenaje linfático" y la reducción de la retención de líquidos, particularmente en los tejidos de la pared venosa. Ronquera, catarros, amígdalas, antivaricoso. Astringente.

Toda la planta despide un fuerte aroma a cumarina, en especial al restregarse o secarse. Se utilizan las hojas y los restos florales secos.

El principal componente activo al cual se debe su aroma es la cumarina, C 9 H 6 O 2, lactona del ácido ortohidroxicinámico. Es soluble en alcohol, cloroformo y éter y se presenta en forma de cristales prismáticos, incoloros, de olor fragante y sabor muy amargo.

La dicumarina, dicumarol o antiprotrombina, C 19 O 6 H 12, se produce por fermentación del forraje cuando se henifica mal y es responsable de hemorragias internas generalizadas muy características en los animales que lo ingieren; esto se debe la acción anticoagulante del dicumarol. En medicina humana se utiliza para la prevención de trombosis.

Melilotus officinalis es una especie capaz de acumular nitratos en cantidades nocivas. Kingsbury 1964:43.

                                     

3. Taxonomía

Melilotus officinalis fue descrita por L. Pall. y publicado en Journal of Botany, British and Foreign 66: 141. 1928. ​