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Conium maculatum
                                     

ⓘ Conium maculatum

La cicuta o ruda es una especie botánica de planta con flor, bianual, herbácea de la familia de las apiáceas y, dentro de esta, perteneciente al género Conium. Es típica de terrenos baldíos, escombreras y bordes de caminos.

                                     

1. Distribución y hábitat

Es originaria de Europa y el Norte de África, en ambientes nitrófilos más bien húmedos y frescos, como las orillas de los ríos y zonas sin cultivar. ​

                                     

2. Características

Conium maculatum es una planta herbácea bianual que puede alcanzar un tamaño de 1.5-2.5 m de altura. Posee un tallo hueco y estriado, manchado de color purpúreo en la base y muy ramoso en la parte superior; las hojas son tripinnadas, blandas, fétidas, verdinegras, triangulares y divididas en foliolos ovados o lanceolados. Las hojas inferiores son pecioladas y más grandes que las superiores, llegando a medir 60 cm de longitud. Las flores son pequeñas, de color blanco y surgen en umbelas de unos 10 a 15 cm de diámetro. El fruto es un pequeño aquenio redondo u ovalado, de color verde claro. Las semillas son pequeñas de color negruzco. La planta entera desprende un olor nauseabundo al romperla o restregarla. ​

                                     

3. Toxicidad

Toda la planta contiene alcaloides piperidínicos, entre los que se destacan glucósidos flavónicos y cumarínicos y un aceite esencial, además de la coniceina y la coniína también llamada conina, conicina o cicutina una neurotoxina que inhibe el funcionamiento del sistema nervioso central produciendo el llamado "cicutismo".

Su ingestión puede suponer un riesgo para la salud. ​

                                     

4. Tratamiento

No hay antídotos específicos frente la coniína. Se procede al vaciado gástrico con administración posterior de carbón activado. Si se producen convulsiones se administrará alguna benzodiazepina. Es recomendable la diuresis forzada y se monitorizará la función renal. También suele ser necesaria la ventilación asistida y la oxigenoterapia. El pronóstico es muy grave si el paciente no es atendido rápidamente. Si supera la fase crítica, la mejoría es rápida y total aunque persiste la miastenia durante algunas semanas. ​

                                     

5. Usos y contraindicaciones

Se han usado los frutos y también las hojas en forma de cataplasma de planta fresca o aceite de cicuta por sus propiedades como antiespasmódico, galactófugo, analgésico, anestésico local y por su acción sobre las terminaciones nerviosas sensitivas como sedante para calmar dolores persistentes.

Su efecto narcótico es similar la belladona y persiste por más de 40 horas. Por vía externa se ha utilizado en linimentos para la ciática, neuralgia del trigémino y dolores reumáticos. ​

                                     

6. Cicuta en la cultura general

La intoxicación por cicuta fue usada por los griegos para quitar la vida a los condenados a pena de muerte, y también era repartida libremente por el estado griego al pueblo para abastecer la gente que quería morir por medios eutanásicos. En ese entonces, la eutanasia era muy común en la antigua Grecia. El caso más célebre es el de la muerte de Sócrates, debido la ingestión de una solución sobre la base de la cicuta en el año 399 a. C.

                                     

7. Intoxicación en los animales

De la mayor parte de las especies animales se han descrito casos de intoxicaciones, a menudo graves: cerdos, vacas, caballos, ovejas, cabras, conejos, pavos, alces. Los animales intoxicados insalivan con abundancia. Después de una fase transitoria de excitación, se hacen apáticos y atóxicos, se dilata su pupila, orinan y defecan con frecuencia, tienen el pulso débil, las membranas se cianosan y la respiración es dificultosa. Tienen gran debilidad muscular: el animal se acuesta alterado y no se puede levantar, además muestra temblores y lagrimeo. La muerte, por parálisis respiratoria, no está precedida de convulsiones. La sensibilidad de las especies la coniína es muy variable: aparecen graves síntomas con 3.3 mg/kg de alcaloides en las vacas y con 15.5 mg/kg en los asnos, mientras que en las ovejas 44 mg/kg no provocan más que una ligera intoxicación. En las aves como pollos, pavos y codornices, se ha observado también depresiones y parálisis flácida. En el caso de que las hembras coman cicuta, esta puede causar malformaciones congénitas, especialmente en el caso de los terneros y los lechones. Esta toxicidad en los fetos de la cicuta y de la coniína ha sido estudiada de forma experimental en las ovejas en las que los efectos menores se anulan rápidamente, las cerdas y las vacas. Sin entrar en detalles se señala que esas malformaciones como consecuencia de la reducción de los movimientos fetales, no son inducidas más que cuando la ingestión repetida de la planta tiene lugar durante un determinado periodo de la gestación de los 55 a 75 días en la vaca y de 43-53 días en la cerda. Las malformaciones observadas son sobre todo articulares como escoliosis, artrocriposis que imposibilitan la posición en pie. La administración precoz a las cerdas de 3 a 45 días provoca en los lechones fisuras en el paladar. Por último es importante señalar que la teratogenia depende del contenido de alcaloides totales y de la composición con un importante papel de la γ-coniceína. ​

Puede presentarse intoxicación accidental por su parecido con el apio, el perejil y otras plantas que sirven de alimento o condimento, a pesar de que existen diferencias entre estas plantas y la cicuta, como el tamaño, el olor distintamente desagradable el perejil tiene un olor agradable característico y las manchas del rojo en los vástagos, siempre ausentes en el perejil.



                                     

8. Taxonomía

Conium maculatum fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 243. 1753. ​

                                     

9. Nombres comunes

Unos nombres comunes en castellano; ​

  • jecuta,
  • falsa cicuta, floridos,
  • sarnosa, secuta, siblatos,
  • mastrancho, mexacan,
  • yerba cicuta,
  • embude, embudejo, embudos, embue, entremisa,
  • acebuda, acedura, anises, azecuta,
  • budoños,
  • zecuta.
  • perejil lobuno, perejil bravo, perejil de burro, perejil de las brujas, perejil de macho, perejil de perro, perejil de sapo, perejil de tontos, perejiles, perejil montisco, perejilón, perejil silvestre,
  • hierba loca, huelemanos,
  • diversa de la ferula, dibleto, droga
  • canaveira, caneja, canerla, cañaeja, cañafierro, cañafleja, cañafloja, cañaheja, cañaheja mala, cañaherla, cañahierla, cañahierra, cañahierro, cañahueca, cañajierra, cañaleha, cañaleja, cañaloca, cañas hierras, cañasiero, cañaveira, cañaveleira, cañavera, cañigarro, cañiguerra, cañonceja, cañuelaceguta, capazos, cecuta, ceguda, ceguta, chicuta, chifletes, cibuta, cicuta, cicuta manchada, cicuta mayor, cicuta menor, cicuta no fétida, cicuta oficinal, ciguda, ciguta,
  • linojo,
  • ruda,
  • tetas de embudo,