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Basílica Menor Santa Capilla
                                     

ⓘ Basílica Menor Santa Capilla

La Basílica Menor Santa Capilla es una basílica católica de Caracas, Venezuela ubicada en la esquina de Santa Capilla en la Avenida Urdaneta. Se encuentra en el casco central de la ciudad en la Parroquia Catedral del Municipio Libertador. El 16 de febrero de 1979 fue declarada Monumento Histórico Nacional.

                                     

1.1. Historia Construcción

Su construcción fue ordenada por el presidente Antonio Guzmán Blanco en 1883 al arquitecto Juan Hurtado Manrique, Guzmán Blanco ordenó una replica de la Sainte Chapelle de París. La nueva iglesia de Santa Capilla reemplazaba la antigua ermita de San Sebastián que había sido levantada en 1568 y luego dedicada a San Mauricio en 1640, pero tan solo un año después es destruida por un terremoto, en 1667 se vuelve a construir la iglesia con elementos más sencillos como madera y ladrillos. En 1812 otro terremoto destruye casi por completo la iglesia iniciándose su reconstrucción que jamás fue culminada.

La nueva obra comienza a construirse el 2 de febrero de 1883 y se culmina el 1 de agosto del mismo año. La estructura del templo es de estilo neogótico y en su interior tiene obras del pintor Arturo Michelena. La obra ha sido reformada en varias oportunidades. Para 1889 se inician trabajos de ampliación de la iglesia, entre los que se contaban la construcción de la torre y la ampliación de la nave. Estos son concluidos en 1891, pero en 1900 el terremoto de Caracas dejó serios daños incluyendo el desplome de la torre. En 1921 se hace una ampliación que incluyó dos naves laterales, y el 5 de agosto de 1926 es designada como Basílica Menor por el Papa Pío XI. Dentro de la basílica se encuentran enterradas algunas personas. ​

                                     

1.2. Historia Terremoto de 1967

La Santa Capilla fue parcialmente destruida en el terremoto que ocurrió en Caracas el 29 de julio de 1967. Este sismo, que llegó a 6.5 grados en la escala de Richter, causó grandes daños y pérdidas humanas. Este edificio religioso quedó peligrosamente al borde del colapso, con su torre central a punto de desplomarse.

Se encargó entonces la constructora de Doménico Di Mella la remodelación y reparación, quedando esta casi en exacta similitud con la original.

Un joven español, Francisco De La Villa, fue el encargado de la reconstrucción y reinstalación de los cabezales de columnas, adornos góticos de mampostería y cabezas de ángeles que adornan la torre central y las dos torres laterales de menor tamaño.