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ⓘ Tercio de Miñones de Cataluña

El Tercio de Miñones de Cataluña, conocido también como: Batallón de Voluntarios Urbanos Miñones de Cataluña, Tercio de Catalanes o Tercio de Miñones, fue una unidad miliciana de infantería creada en septiembre de 1806 con voluntarios nacidos en Cataluña residentes en Buenos Aires y en Montevideo, incluyendo también a hijos de catalanes y otros voluntarios. Fue creado a causa de la primera de las Invasiones Inglesas al Virreinato del Río de la Plata y fue disuelto en enero de 1809 por su participación en la Asonada de Álzaga. Su primer jefe fue Jaime Nadal y Guarda y luego le sucedió Olaguer Reynals.

El nombre de miñones refiere a los soldados aragoneses destinados la persecución de ladrones y contrabandistas.

                                     

1. Primera invasión inglesa, los migueletes

Formando parte de la fuerza que en julio de 1806 organizó Pascual Ruiz Huidobro y entregó a Santiago de Liniers en la Banda Oriental para reconquistar Buenos Aires en 1806, se hallaba una compañía de 120 voluntarios llamada de Migueletes o Compañía de Miñones Catalanes de Montevideo, cuyos jefes eran el teniente de Migueletes de Tarragona Rafael Bufarull y el subteniente José Grau. Había sido costeada en parte por el catalán Miguel Antonio Vilardebó y la mitad de los soldados habían sido efectivos de línea. ​

En su informe al Cabildo de Montevideo sobre su actuación se puede leer:

                                     

2. Formación del tercio

Pocos días después de la ocupación británica de Buenos Aires, el 8 de julio de 1806 se realizó una reunión de catalanes en la casa del alcalde Álzaga en la que participaron el ingeniero Felipe de Sentenach, José Fornaguera y Anselmo Sáenz Valiente. En esa junta resolvieron reclutar hombres y armas para reconquistar la ciudad, planificando un Regimiento de Voluntarios Patriotas.

El 19 de agosto de 1806 un grupo de catalanes hicieron un pedido al cabildo de Buenos Aires solicitando permiso para la formación de un Cuerpo de Voluntarios Urbanos de Cataluña, firmado por Jaime Nadal y Guarda, Jaime Laballol, Juan Larrea y Olaguer Reynals.

La solicitud fue aprobada por el cabildo y por Liniers el mismo día. El elevado número de voluntarios que consiguieron hizo que finalmente crearan un cuerpo de artillería: Patriotas de la Unión y uno de infantería Minyons.

Liniers lanzó una proclama el 6 de septiembre de 1806, instando al pueblo a organizarse en cuerpos separados según su origen:

El 25 de septiembre de elevó un reglamento para la aprobación de Liniers: ​

Los oficiales fueron elegidos de entre los voluntarios por votación, detallándose en el Reglamento:

  • Segundo comandante: Olaguer Reynals.
  • 2° subteniente de bandera: Agustín Busquets.
  • Segundo ayudante: Mariano Fontrodona.
  • Primer ayudante: Salvador Cornet.
  • 1° subteniente de bandera: Joaquín Ballester.
  • Primer comandante: Jaime Nadal y Guarda.
  • Plana mayor
  • Capitanes de las compañías
  • 4° Compañía: Bartolomé Rosiano.
  • 3° Compañía: Jaime Lavallol.
  • 1° Compañía: Pedro Casanovas.
  • 5° Compañía: Juan Parareda.
  • 6° Compañía: José Ponce.
  • 2° Compañía: Juan Larrea.
  • 1° Compañía: Ramón Durán.
  • 2° Compañía: Domingo Matheu.
  • 4° Compañía: Manuel Vidal.
  • 6° Compañía: José Sabates.
  • Tenientes de las compañías
  • 3° Compañía: Pedro Botet.
  • 5° Compañía: Pedro Flusch.

En la segunda compañía fueron electos dos futuros destacados hombres de la Revolución de Mayo: capitán Juan Larrea y teniente Domingo Matheu.

Luego, incluyendo a los migueletes de Montevideo que formaban las compañías 1 y 8, el tercio estaba formado por 8 compañías de fusileros de 65 hombres cada una y una de granaderos.

Su uniforme contaba de un pantalón azul con vivos blancos, una faja colorada y un casco de castorcillo con pluma negra en la cimera. Su escarapela era colorada.

                                     

3. Segunda invasión inglesa

Combate del Cordón

El 20 de enero de 1807 se produjo el combate del Cordón o del Cardal, cerca de Montevideo, logrando los británicos el triunfo. Los miñones catalanes participaron del combate integrando la división española de vanguardia, la cual estuvo integrada por 334 hombres: 2 compañías de Miñones al mando del teniente de navío José Obregón y 1 compañía de Marinos al mando del teniente de navío José Corvera.

Asalto británico a Montevideo

El 3 de febrero de 1807 las fuerzas inglesas asaltaron y tomaron la ciudad de Montevideo, la cual se hallaba defendida entre otras unidades por la compañía de Miñones al mando del comandante Rafael Bufarull. ​

                                     

4. Reconocimiento real

El 13 de enero de 1809 la Junta Suprema de Sevilla dispuso en nombre del rey premiar a los oficiales de los distintos cuerpos milicianos de Buenos Aires reconociendo los grados militares que se les había otorgado:

                                     

5. Asonada de Álzaga

Durante el intento de destituir al virrey Liniers ocurrido el 1 de enero de 1809 y conocido como asonada de Álzaga, el tercio estuvo entre las unidades que se opusieron al virrey, por lo que al ser dominada la rebelión el Tercio de Miñones fue virtualmente disuelto y desarmado, y sus jefes arrestados. El 16 de mayo de 1809 una junta de guerra determinó que sus banderas fueran entregadas por el batallón y colocadas junto al retrato del rey en el fuerte de Buenos Aires y que los miembros del tercio dejaran de percibir sueldo con retroactividad al 1 de enero.

El nuevo virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros dispuso el 22 de septiembre de 1809 la restitución del honor de los tercios involucrados en el movimiento del 1 de enero, amnistiando a los detenidos, pero no permitió su reconstitución al ser destinados la reserva como parte de los batallones del Comercio. ​