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Yves Joseph de Kerguelen de Trémarec
                                     

ⓘ Yves Joseph de Kerguelen de Trémarec

Yves Joseph de Kerguelen de Trémarec, fue un oficial de marina y navegante francés, nacido en Bretaña, conocido por haber liderado dos expediciones francesas a los mares antárticos y haber descubierto en 1772 las islas Kerguelen, un archipiélago localizado en el océano Índico, a igual distancia del sur de África que de Australia.

                                     

1.1. Biografía Comienzos

Yves Joseph de Kerguelen de Trémarec nació el 13 de febrero de 1734 en la casa solariega de Trémarec, en Landudal, Finisterre, en Bretaña. Careciendo de fortuna, se embarcó a los 16 años como guardiamarina en la Marina Real de Francia luego de haber hecho estudios en un colegio de jesuitas. Estando destinado en Dunkerque, se casó en 1758 con Marie-Laurence de Bonte. Su suegro, antiguo alcalde de Dunkerque, armó el Sage, un navío de 56 cañones y 450 hombres de tripulación, durante la guerra de los Siete Años y Kerguelen tomó el mando del barco en 1761 para dirigir una campaña en las Antillas, contra los ingleses, que será muy fructífera.

Nombrado teniente de navío "lieutenant de vaisseau" en 1763, había inventado un nuevo tipo de embarcación, la corbeta-cañonera, apta para los desembarcos. Luego realizó una campaña de levantamientos cartográficos y sondeos hidrográficos en Bretaña, lo que determinó su admisión en la Academia de Marina de Brest como miembro adjunto.

En 1767, obtuvo el mando de La Folle para efectuar una campaña de protección de los pescadores de bacalao en Islandia. En 1768, partió nuevamente hacia el Atlántico Norte Groenlandia y Bergen al mando de la corbeta LHirondelle y se familiarizó con la navegación en los mares sub-polares. En 1768, de regresó, llevó dos oseznos blancos capturados en Groenlandia para el rey Luis XV. Entre ambas misiones, había participado en una misión de inteligencia, durante 6 semanas, en Inglaterra, "para examinar, sin darse a conocer, la construcción naval de los ingleses.".

En 1771 publicó su relato de los viajes por el Atlántico Norte, con el título de Relation dun voyage dans la mer du Nord, aux côtes dIslande, du Groenland, de Ferro, de Schettland, des Orcades & de Norwége; fait en 1767 & 1768.

                                     

1.2. Biografía Primera expedición 1771-72

Durante su escala en isla de Francia fue bien recibido por el gobernador des Roches y el intendente Poivre. Allí se encontró también con el ya mayor naturalista Philibert Commerson, con Marion-Dufresne, también en servicio y futuro descubridor de las islas Crozet, y con un joven La Pérouse. También reemplazó allí su gran navío por dos barcos de menor desplazamiento, más ligeros, con menor armamento y mejor adaptados al objeto de su misión, La Fortune y la gabarra Gros Ventre. En la isla de Francia los amigos de Kerguelen habían sido reemplazados y el recibimiento fue frío. Siguiendo las instrucciones reales, las autoridades de la isla afectan la expedición una pequeña embarcación, el senau un velero de dos mástiles La Dauphine. La expedición debió afrontar tempestades y las tripulaciones fueron afectadas por escorbuto. En diciembre, se constató la triste realidad de la Francia Austral: Kerguelen ni siquiera desembarcó, sus subordinados descubrieron un paisaje severo, sin nada de flora ni de fauna terrestres. Tres años más tarde, James Cook durante su tercer viaje llamará a estas tierras irónicamente las "islas de la Desolación", y luego, por caballerosidad, islas Kerguelen.

                                     

1.3. Biografía Regreso y condena

De retorno a Francia, los oficiales hicieron oír sus quejas: el embarco clandestino de Louise Seguin, un enriquecimiento personal por tráfico de pacotilla; pero se le reprochó sobre todo la interrupción de su viaje anterior y la ventajosa descripción que había hecho de esas tierras inhabitables con el fin de promover la segunda expedición. Kerguelen fue llevado ante un consejo de guerra y condenado a seis años de reclusión en una fortaleza y la exclusión de su condición de oficial del rey. Se le detuvo en el castillo de Saumur, una prisión dorada en la que hizo amistad del gobernador, Dupetit-Thouars, que era el padre de Aristide Aubert Du Petit-Thouars, futuro héroe de la batalla de Aboukir.

                                     

1.4. Biografía Libertad y fallecimiento

Kerguelen fue liberado en 1778, reintegrado la Marina y se volvió a hacer al mar para actuar durante la guerra de América como corsario en la corbeta La Comtesse de Brionne. En 1781, partió en una corbeta, armada por su cuenta, pero fue capturado por los ingleses. Kerguelen publicó en 1782 en París Chez Knapen & fils el relato de sus expediciones con el nombre de Relation de deux voyages dans les Mers australes & des Indes, faits en 1771, 1772, 1773 & 1774.

Se unió la Revolución y fue hecho contralmirante. Detenido en 1794 en el período llamado El Terror, fue liberado, recuperó su graduación y participó en la batalla de Groix el 16 de junio de 1795. Se retiró en 1796 y murió al año siguiente, el 3 de marzo de 1797, en París, la edad de 63 años.

                                     

2. Obras de Kerguelen

  • 1801 - Relation des Combats et des evenements de la Guerre Maritime de 1778 entre la France et lAngleterre, mélée de reflexions sur les manoeuvres des Généraux; et terminée par un précis de la guerre présente, des causes de la destruction de la Marine, et des moyens de la rétablir. Imprenta de Patris Paris, An 9 1801.
  • 1771 - Relation dun voyage dans la mer du Nord, aux côtes dIslande, du Groenland, de Ferro, de Schettland, des Orcades & de Norwége; fait en 1767 & 1768 220 pag.
  • 1782 - Relation de deux voyages dans les Mers australes & des Indes, faits en 1771, 1772, 1773 & 1774. La Découvrance, París Chez Knapen & fils 244 pag. ISBN 2-84265-140-5.