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Amargo de Angostura
                                     

ⓘ Amargo de Angostura

El amargo de Angostura, o zumo de lima concentrado, es un ingrediente muy apreciado en la elaboración como bíter en cócteles, y también como condimento de sopas y salsas. De sabor amargo con contenido alcohólico del 44.7 % en volumen, se usa en pequeñas cantidades para dar un toque a diferentes mezclas.

                                     

1. Historia

La historia se aproxima al año de 1822 cuando una epidemia de cólera azotaba la población de lo que se llamó Santo Tomás de Nueva Guayana de la Angostura del Orinoco, y cuyo nombre había sido cambiado a Angostura actual Ciudad Bolívar, en Venezuela por asentarse en la parte más estrecha del río Orinoco. Después de dedicarse con entusiasmo la investigación de las propiedades de las plantas sudamericanas, el joven galeno prusiano Johann Gottlieb Benjamin Siegert creó un medicamento un tanto amargo, de sabor bastante inusual, pero de probada eficacia para aliviar las volatilidades del estómago de sus numerosos pacientes.

Esta pócima estaba compuesta a base de genciana combinada con más de 25 productos botánicos de la abundante reserva natural de esas tierras tropicales, que incluía frutas, raíces, semillas aromáticas, cortezas, y una buena cantidad de ingredientes cuyo nombre y proporción se mantienen, aún hoy en día, en el más estricto secreto. Al contrario de lo que se cree popularmente, no contiene corteza de Angostura Galipea cusparia o Angostura trifoliata, cuya importación está restringida en países como Estados Unidos. Sin embargo, sabemos que entre las conocidas y famosas plantas figuran la quina Cinchona officinalis ―cuya imagen figura en el escudo nacional del Perú― y la sarrapia Diphysa punctata. En 1830 instala una destilería y no tardó mucho en hacerse famosa en el continente y allende la preparación del doctor Siegert que gana la medalla de oro en la Exposición Universal de Viena de 1873.

Después del fallecimiento de Siegert en 1870, la familia se mudó en 1875 a Puerto España Trinidad y Tobago donde siguió ―y sigue hasta hoy― fabricando allí el Amargo de Angostura, preservando su nombre para mantener el origen venezolano de la mayoría de sus insumos hasta la fecha, así como también la peculiar etiqueta en cuatro idiomas y la firma de su inventor, que desde aquel entonces lo caracteriza.

La fórmula estuvo escrita en la pared del sótano de la casa del Dr. Siegert que luego perteneció a otra familia de apellido Contasti en Angostura, hasta principios del siglo XX. La fórmula desapareció al ser pintada dicha pared.

                                     

2. Su creador

Johann Gottlieb Benjamin Siegert: 13 de septiembre de 1870). Fue el médico alemán Johann Gottlieb Benjamin Siegert graduado en Hamburgo, y que estuvo al servicio del Libertador Simón Bolívar, durante la Guerra de la Independencia de Venezuela, en calidad de cirujano general del ejército. Hoy, los restos de su creador, el inspirado doctor Siegert, reposan en Ciudad Bolívar, nombre que se le dio la antigua ciudad de Angostura en 1846.

Hijo de Johann Christoph Siegert y Ann Regina Richter. Graduado en la Universidad de Berlín, es nombrado cirujano en el Real Hospital Prusiano Provincial de Magdeburgo 1815. Como médico traumatólogo del batallón de Cazadores de Magdeburgo, participa en la campaña contra Napoleón Bonaparte que culmina con la batalla de Waterloo 18.6. 1815. Desmovilizado, retorna al ejercicio de su profesión. Contratado por Luis López Méndez, agente venezolano en Londres, Siegert llega a Angostura el 1 de agosto de 1819 con el nombramiento de cirujano de regimiento en el Ejército venezolano. Médico mayor y traumatólogo del Hospital Militar de Angostura 1820, asume la dirección médico-quirúrgica de los hospitales militares de Guayana 1820-1846. Sus investigaciones en el campo de las hierbas aromáticas le llevan a crear, en 1824, el llamado "amargo de Angostura", preparación a base de genciana combinada con diferentes especias vegetales, cuya finalidad original era la de curar el mareo. En 1827 contrajo matrimonio con María del Pilar Araujo. Enviuda y en 1830 contrae nuevamente matrimonio con Bonifacia Gómez. Fundador de la Farmacia Municipal de Angostura 1828, así como de la Medicatura y Hospital Civil de esa localidad, Siegert revalida su título médico en la Universidad Central de Venezuela 3.5.1838 y es designado médico cirujano de los Ejércitos de la República con el grado de coronel por el presidente José Tadeo Monagas 1848. Retirado del ejercicio profesional 1858, se dedica junto con sus hijos, a través de la firma J.G.B. Siegert & Sons, la fabricación y comercialización de su "amargo de Angostura", el cual pronto alcanza notoriedad mundial.

                                     

3. Usos

Su uso inicial fue para aliviar algunas dolencias estomacales. En 1904, el Gobierno de Venezuela le otorgó a Carlos Maria Gonzalez Bona la patente de industria para el ejercicio de una preparación denominada "amargo estomacal aromático y tónico con base de corteza de Angostura". Pero las bondades adicionales que algunos descubrieron posteriormente es que aromatizaba y fortalecía el sabor de determinadas bebidas y preparaciones culinarias, lo que hizo que con el tiempo desapareciese de los botiquines de los hogares y hospitales para convertirse en ingrediente común en bares y cocinas del mundo entero. Además de usarse como bíter en cócteles, también es utilizado como sazonador de sopas y salsas.

Se suele usar unas gotas en cócteles como G&T, Mojito, Cuba Libre, Pisco sour, Manhattan, Old fashioned, Champagne Cocktail, etc. y refrescos como LLB Lemon Lime & Bitters o "Fantasia", Rock Shandy, The Chapman, The Gunner.

                                     

4. Referencias y Bibliografía

  • ICONOGRAFÍA: FOTOGRAFÍA, Rolf, Walter, Los alemanes en Venezuela y sus descendientes. 1870-1914, Caracas, Fundación Cultural Humboldt, 1991, 2v. ISBN 10: 9802651710 ISBN 13: 9789802651719
  • INFORMACION GENERAL: González, J.M. Los Insectos en Venezuela. Fundación Bigott, Caracas, 2005.