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Tercio de Cántabros Montañeses
                                     

ⓘ Tercio de Cántabros Montañeses

El Batallón de Voluntarios Urbanos Cántabros Montañeses, Tercio de Cántabros, Tercio de Cántabros Montañeses o Tercio de Montañeses fue una unidad miliciana de infantería creada el 18 de septiembre de 1806, luego de la primera de las Invasiones Inglesas al virreinato del Río de la Plata. La base fue de voluntarios nacidos en Cantabria residentes en Buenos Aires. Una vez producida la Revolución de Mayo, fue elevado, pasando a ser el Regimiento N° 4 de Infantería, desapareciendo el 13 de noviembre de 1811, al ser unido al Regimiento N° 3 de Infantería para formar el Batallón N° 2 de Infantería del Ejército Argentino.

                                     

1. Creación del tercio

Tras la capitulación de William Carr Beresford en la primera invasión, y ante la posibilidad de una nueva invasión, el comandante de armas de Buenos Aires, Santiago de Liniers, emitió el 6 de septiembre de 1806 un documento instando al pueblo a organizarse en cuerpos militares separados según su origen:

El 9 de septiembre Liniers emitió otra proclama convocando a reunirse en el Fuerte de Buenos Aires a las 14:30 horas del 11 de septiembre a los vizcaínos o cántabros, comprendiendo en el llamado a los oriundos de las tres provincias vascas, los navarros y los montañeses, fijando como futuro punto de reunión al Convento de Santo Domingo.

El 18 de septiembre de 1806 Liniers emitió el decreto de creación del Tercio de Cántabros Montañeses, alcanzando a 209 plazas el 18 de octubre. Los vizcaínos, navarros, asturianos y castellanos viejos formaron un cuerpo aparte denominado Tercio de Vizcaínos o Cántabros de la Amistad. Los oficiales de todos los batallones voluntarios fueron elegidos por los propios soldados, siendo 1° comandante del Tercio de Montañeses José de la Oyuela, el resto de la plana mayor estaba inicialmente compuesta por el 2º comandante, Manuel de la Piedra; sargento mayor: Antonio de las Cagigas; 1° ayudante y mayor de Infantería: Manuel Ruiz; 2º Ayudante: subteniente Juan Manuel Barquín; capellán: Juan Manuel de Agüero y además un abanderado.

El tercio estaba compuesto por 4 compañías de fusileros de 43, 44, 53 y 52 hombres cada una, siendo inicialmente de 37. Cada compañía tenía 3 oficiales: capitán, teniente y subteniente; 3 sargentos, 8 cabos 6 en la 1° Compañía y un tambor incorporado entre noviembre y diciembre de 1806. La 1ª Compañía tenía como capitán a Miguel Fernández de Agüero, teniente Joaquín Gómez Somavilla y subteniente Santiago Gutiérrez. La 2ª Compañía: capitán Juan Antonio de la Puebla; teniente José Gabriel de la Oyuela; subteniente Ramón de la Piedra. La 3ª Compañía: capitán Fernando Díaz; teniente Francisco Maderna; subteniente José Ceballos. La 4ª Compañía: capitán Pedro Andrés García, teniente Manuel José García; subteniente Manuel García de la Piedra. En enero de 1807 se alcanzó un total de 259 hombres.

Fue elegida como patrona la Santísima Trinidad, y el 9 de noviembre fue bendecida la bandera del cuerpo en la Catedral de Buenos Aires. Junto con el Cuerpo de Patricios, al día siguiente los montañeses recibieron la custodia del Real estandarte de la ciudad de Buenos Aires.

El 13 de diciembre de 1806 Liniers elevó para la aprobación del virrey Rafael de Sobre Monte la lista de oficiales elegidos por todos los cuerpos, señalando la dimisión de Manuel de la Piedra y el nombramiento del escribano de Bienes Difuntos Pedro Andrés García, nacido en Santander, en el puesto de 2º comandante.

La junta de guerra del 26 de enero de 1807 dispuso que el Tercio de Montañeses pasara a Montevideo. ​

                                     

2. Segunda Invasión Inglesa

El 3 de febrero de 1807 las fuerzas británicas asaltaron y tomaron la ciudad de Montevideo. Soldados del Tercio de Montañeses se hallaban entre sus defensores. ​

  • Segundo comandante: Pedro Andrés García.
  • Abanderado
  • Capellán: Juan Manuel de Agüero.
  • Primer comandante: José de la Oyuela.
  • Plana mayor: 7 hombres
  • 2° Ayudante: Juan Manuel Barquín.
  • Sargento mayor: Antonio de las Cagigas.
  • 1° Ayudante: Manuel Ruiz.
  • Tambor: 1.
  • Sargentos: 3 1 primeros y 2 segundos.
  • Capitán: Miguel Fernz de Agüero.
  • Cabos: 6 2 primeros y 4 segundos.
  • Teniente: Joaquín Gómez Somobilla.
  • Soldados: 45.
  • Subteniente: Santiago Gutiérrez.
  • 1° Compañía: 58 hombres
  • Tambor: 1.
  • Subteniente: Joaquín Gerza.
  • Sargentos: 3 1 primeros y 2 segundos.
  • Soldados: 46.
  • 2° Compañía: 61 hombres
  • Cabos: 8 4 primeros y 4 segundos.
  • Teniente: José Gabriel de la Oyuela.
  • Capitán: Juan Antonio de la Puebla.
  • Soldados: 53.
  • Sargentos: 3 1 primeros y 2 segundos.
  • Tambor: 1.
  • Cabos: 8 4 primeros y 4 segundos.
  • Teniente: Franco Maderna.
  • Subteniente: José de Zevallos.
  • 3° Compañía: 68 hombres
  • Capitán: Fernando Díaz.
  • 4° Compañía: 67 hombres
  • Sargentos: 3 1 primeros y 2 segundos.
  • Soldados: 52.
  • Capitán: Benito Iglesias.
  • Tambor: 1.
  • Subteniente: Manuel García de la Prida.
  • Teniente: Manuel José García.
  • Cabos: 8 4 primeros y 4 segundos.

En las acciones entre los días 2 y 5 de julio de 1807 el cuerpo tuvo 22 muertos y 23 heridos.

                                     

3. Reconocimiento real

El 13 de enero de 1809 la Junta Suprema de Sevilla dispuso en nombre del rey premiar a los oficiales de los distintos cuerpos milicianos de Buenos Aires reconociendo los grados militares que se les había otorgado:

                                     

4. Asonada de Álzaga

Durante la asonada del 1 de enero de 1809 comandada por Martín de Álzaga asonada de Álzaga, el tercio estuvo entre las unidades que sostuvieron al virrey Liniers, por lo que el 11 de septiembre de 1809, el nuevo virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros reorganizó mediante una providencia los cuerpos urbanos de Buenos Aires manteniendo al Batallón de Montañeses:

Los cuerpos que quedaron fueron numerados, otorgándose el N° 4 al de Montañeses, que se componía de 29 oficiales y 362 soldados. En marzo de 1809 incorporó una nueva compañía.

                                     

5. Alto Perú

Para sofocar las revueltas de Chuquisaca y La Paz, el virrey Cisneros envió desde Buenos Aires un contingente al mando de Vicente Nieto y del coronel de marina José de Córdoba, que partió el 4 de octubre de 1809. Fueron organizadas tres divisiones con veteranos del Regimiento Fijo de Infantería, Dragones y de Artillería, junto con una compañía de marina y otras de patricios, arribeños, montañeses, andaluces y artilleros de la Unión. Al llegar al Alto Perú, no hizo falta que entraran en combate. ​

                                     

6. Regimiento

El Batallón apoyó la destitución del virrey Cisneros, participando el teniente coronel García del cabildo abierto del 22 de mayo. Apoyó la constitución de la Primera Junta de Gobierno el 25 de mayo de 1810. El 29 de mayo de 1810 la Junta organizó por decreto las unidades militares, elevando a regimientos a los batallones existentes:

El Regimiento N° 4 de Infantería quedó formado así en base al Batallón de Montañeses. El 4 de julio de 1810 el regimiento fue fusionado con el Regimiento N° 5, conservando el nombre de Regimiento N° 4 y la misma Plana Mayor, pasando a tener la categoría de veterano.

El 12 de julio de 1810 dos compañías del Regimiento N° 4 partieron de Buenos Aires integrando la expedición de auxilio a las provincias del interior, conformando lo que luego se denominaría Ejército del Norte. Como regimiento recibió su bautismo de fuego el 27 de octubre de 1810, en el Combate de Cotagaita.

                                     

7. Actualidad

El Regimiento de Infantería Mecanizado 4 "Coronel Manuel Fraga" del Ejército Argentino, con sede en Monte Caseros, Provincia de Corrientes, ha conservado el recuerdo histórico de la unidad, utilizando para ceremonial los uniformes del Tercio de Cántabros Montañeses. ​ La unidad participó en la Guerra de las Malvinas.

Una Compañía de Granaderos del Tercio de Cántabros Montañeses de Buenos Ayres ha sido recreada en 2007, participando en desfiles.