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Rigor mortis
                                     

ⓘ Rigor mortis

El rigor mortis ​ es un signo reconocible de muerte que es causado por un cambio químico en los músculos que causa un estado de rigidez e inflexibilidad en las extremidades y una dificultad para mover o manipular el cadáver. A una temperatura normal el rigor mortis suele aparecer a las 3-4 horas después de la muerte clínica y el rigor suele tener un efecto completo sobre las 12 horas.

Finalmente el rigor mortis se relaja y cede cuando los músculos se descomponen, proceso que es acelerado por el ácido láctico residual de la obtención de ATP. El término "tieso" que se les da a los muertos proviene de este fenómeno.

Cuando el organismo muere, la membrana del retículo sarcoplásmico pasa de ser de permeabilidad selectiva a semipermeable, lo cual ocasiona que los iones de calcio salgan del RS para alcanzar un equilibrio. Estos iones ocasionan que la troponina cambie de lugar y mueva la tropomiosina, la cual deja al descubierto los sitios de unión en la molécula de actina, la miosina se une y efectúa el golpe de poder, sin embargo al poco tiempo se acaba el ATP y sin más glucógeno para reponerlo, las moléculas de miosina quedan sin poder soltarse.

El rigor es generalmente medido en "leve", "temprano", "moderado" y "completo", esto es totalmente subjetivo, pero la percepción de rigidez en una articulación corresponde al nivel "leve" ; la dificultad para mover una articulación es indicador del nivel "moderado" ; y cuando se tiene que usar gran fuerza es rigor del nivel "completo".

                                     

1. Fases del rigor mortis

Se distinguen tres fases en el proceso de rigidez cadavérica estas tres fases son útiles para acotar con cierta aproximación la fecha de la muerte, según el período de rigidez en que se encuentre el cadáver:

  • Fase de estado. Comprende desde que la rigidez alcanza su mayor intensidad hasta justo antes de empezar a desaparecer 24-36 horas post mortem. En esta fase la rigidez es invencible sin producir desgarros o fracturas.
  • Fase de resolución. A partir de las 36 horas post mortem, donde si se vence la rigidez muscular mediante fuerza ya no vuelve a instaurarse, y pasada esta fase vuelve a aparecer la laxitud cadavérica.
  • Fase de instauración. Desde que se inicia la rigidez hasta su máxima intensidad 3-24 horas post mortem. En esta fase, la rigidez se puede vencer aplicando cierta fuerza, pero si dejamos de aplicarla, al cabo de cierto tiempo se vuelve a instaurar.
                                     

2. Proceso de la rigidez cadavérica rigor mortis

  • 12 horas: rigidez completa
  • 3 horas: ya aparece rigidez en cuello y miembros superiores
  • Inicialmente el sujeto fallecido tiene atonía muscular pérdida completa de fuerza en el músculo.
  • La contractura empieza aproximadamente entre la media hora y las 2 horas, y comienza en el corazón, diafragma y músculos lisos.
  • 48 horas: desaparece la rigidez.
  • 24 horas: máxima intensidad. Si antes de las 24 horas intentamos vencer la rigidez cadavérica, ésta se vence, pero conforme llegamos a las 24 horas nos va costando más vencerla instaurándose de nuevo paulatinamente. De las 24-36 horas la rigidez es invencible a no ser que rompamos los tejidos. A partir de las 36 horas la rigidez desaparece paulatinamente.
  • Fase de relajación muscular en fibra lisa y estriada y poco a poco rigidez, empezando a las 2 horas.
                                     

2.1. Proceso de la rigidez cadavérica rigor mortis Mecanismo bioquímico de la rigidez cadavérica

Hay muchas teorías pero solo se ha explicado esta: Cuando el cuerpo muere empieza a consumir todo el ATP que le queda: ATP ADP+ H PO Así, se va agotando todo el ATP, y aumentando a su vez el ácido fosfórico que va bajando el pH y provocando la acidificación del medio en el que se instaura la contracción muscular y por lo tanto, la rigidez cadavérica. Más tarde, cuando las bacterias comienzan la putrefacción el medio se alcaliniza y desaparece la rigidez cadavérica resolviéndose la contractura.

                                     

2.2. Proceso de la rigidez cadavérica rigor mortis Ley de la rigidez cadavérica de Nysten

Nysten vio la correlación existente entre la precocidad de la contractura y su intensidad y duración, por lo que: "Cuando la rigidez comienza precozmente es de intensidad escasa y duración limitada; cuando la rigidez comienza tardíamente la intensidad es notable, y su duración, prolongada" Se forman dos grupos: Los que siguen la ley de Nysten y los que no la cumplen.

1. Siguen la Ley de Nysten
  • En las muertes violentas la rigidez es intensa y duradera
  • Las hemorragias intensas, propician rigidez precoz, corta y débil
  • Ante el cansancio la rigidez es precoz y débil
  • El edema dificulta la rigidez
  • Los niños y ancianos presentan rigidez precoz, débil y corta
  • En los individuos atléticos la rigidez es más tardía e intensa y al revés
  • En las enfermedades de larga evolución, la rigidez es precoz, débil y corta
2. No siguen la Ley de Nysten
  • Muertes por procesos convulsivantes, donde la rigidez es precoz, intensa y duradera
  • Electrocución, rigidez precoz pero intensa
  • Congelación, donde es casi instantánea, intensa y muy duradera.
  • Hipertermia, rigidez precoz, intensa pero poco duradera
  • Intoxicaciones, rigidez es precoz intensa y duradera


                                     

2.3. Proceso de la rigidez cadavérica rigor mortis La rigidez nos da información sobre

  • diagnóstico de la muerte
  • fecha de la muerte.
  • última postura vital

El rigor mortis es muy importante para la tecnología cárnica puesto que es uno de los factores que determinan la calidad de la carne, si la carne es congelada inmediatamente después de sacrificar al animal se aumenta la concentración de calcio fuera del RE y ocurre un fenómeno llamado acortamiento por el frío, por el cual la carne se reduce a un tercio de su tamaño, y por lo tanto hay una pérdida de agua, vitaminas, minerales y proteínas solubles en agua además de que la carne se pone dura. Para prevenir esto la carne es estimulada eléctricamente para producir contracciones.