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William Harvey
                                     

ⓘ William Harvey

William Harvey fue un médico inglés a quien se le atribuye describir correctamente, por primera vez, la circulación y las propiedades de la sangre al ser distribuida por todo el cuerpo a través del bombeo del corazón. ​ Este descubrimiento confirmó las ideas de René Descartes, que en su libro Descripción del cuerpo humano había dicho que las arterias y las venas eran tubos que transportan nutrientes alrededor del cuerpo.

Así mismo, en 1651 mencionó por primera vez el concepto de ovocito mediante la sentencia latina "ex ovo omnia" Todo procede de un huevo. No lo observó como tal, pero fue el primero en sugerir que los seres humanos y otros mamíferos albergan una especie de" huevo” que contiene al individuo sucesor; teoría criticada por la comunidad científica del momento. ​

                                     

1. Infancia y educación

Harvey nació en Folkestone, Kent, Inglaterra el 1 de abril de 1578, y fue hijo de Thomas Harvey, un próspero comerciante. En primer lugar estudió en The Kings School de Canterbury, una prestigiosa grammar school. A los quince años ingresó en el Gonville and Caius College de Cambridge, institución de atmósfera italianizante debido la formación en Padua de su director, John Caius, quien incorporó al college las directrices de la educación paduana. En 1597 recibe su grado de Bachelor of Arts y parte rumbo a Italia para ingresar un año más tarde la Universidad de Padua, donde estudió con el maestro Hyeronimus Fabricius, graduándose como médico en 1602. De regreso a Inglaterra, revalidó su título italiano en la Universidad de Cambridge. En 1604 se casó con Elizabeth Browne sin tener descendencia.

                                     

2. Nuevo modelo circulatorio

Es probable que para sus descubrimientos acerca de la circulación de la sangre Harvey se haya inspirado en las obras de René Descartes y Miguel Servet, y quizás también en la medicina musulmana antigua, especialmente en la obra de Ibn Nafis, quien realizó trabajos sobre las arterias en el siglo XIII. Sin perjuicio de ello, lo cierto es que la principal influencia para el desarrollo de sus avances fueron los autores y profesores de la Escuela de Padua: Hyeronimus Mercurialis 1530-1606, traductor de Hipócrates; Mateo Realdo Colombo 1516-1559; Gabriel Falopio 1523-1562; Andreas Vesalio 1514-1574, creador de la anatomía moderna, y principalmente su maestro directo; Hyeronimus Fabricius 1533-1619, quien había descubierto ciertos pliegues membranosos en el interior de la venas, a los que llamó "válvulas", y que describió en su libro De venarum ostiolis Sobre las válvulas venosas, 1603. Fabricius introdujo a Harvey en la fisiología desde la visión moderna del movimiento desarrollado en Padua durante el siglo XVI, así como la investigación embriológica y del desarrollo del feto, temas también abordados en la obra de Harvey.

Aparte de su experiencia en Padua, influyó en Harvey para el posterior desarrollo de sus ideas su labor en el Colegio de Médicos de Londres, donde se le encomendó hacerse cargo de las Lumleian Lectures, desde 1616 hasta 1656. Dos lecciones semanales durante el año y una disección o anatomía pública al año eran las tareas a desempeñar. En 1616 escribe sus Praelectiones Anatomicae Lecciones previas de anatomía, con las que preparaba sus clases.

Harvey desarrollo sus estudios sobre la circulación de la sangre en 1616, publicando sus resultados en 1628, en su libro Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus Un estudio anatómico sobre los movimientos del corazón y la sangre de los animales, donde utilizando el método científico argumentó su hipótesis de que la sangre era bombeada alrededor del cuerpo por el corazón en el sistema circulatorio. Esta hipótesis se basaba en la observación observaciones anatómicas y experimentación vivisección.

El descubrimiento de Harvey destruyó el antiguo modelo de Claudio Galeno que identificaba la sangre venosa de color rojo oscuro y la arterial más fluida y brillante, cada una con una función diferente. La sangre venosa era producida en el hígado y la arterial en el corazón. Estas sangres se dispersaban por el cuerpo y eran consumidas por él. Harvey determinó que el hígado necesitaría producir 540 libras unos 250 litros de sangre por hora para que el cuerpo funcionara; algo exagerado, por lo que concluyó que la sangre se va reciclando.

                                     

3. Crítica y recepción de su trabajo

El reputado anatomista francés Jean Riolan, en su libro Opuscula anatomica 1649, cuestionó las ideas de Harvey, lo que impulsó a este a defenderse en su tratado Exercitationes anatomicae prima et altera de circulatione sanguinis ad Joannem Riolanum filium Ejercitaciones anatómicas primera y segunda sobre la circulación de la sangre para Jean Riolan hijo, 1649, en el que argumentaba que la posición de Riolan era totalmente contraria la observación evidente.

Recepción

En términos más generales, el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre se basó en una inferencia, no en la observación directa, y era incompatible con el paradigma científico de aquel momento. ​

                                     

4. Escritos

  • 1628: Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus
  • 1651: Exercitationes de generatione animalium, quibus accedunt quaedam de partu, de membranis ac humoribus uteri, et de conceptione
  • 1649: Exercitationes anatomicae prima et altera de circulatione sanguinis ad Joannem Riolanum filium