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Catástrofe de Aberfan
                                     

ⓘ Catástrofe de Aberfan

La catástrofe de Aberfan fue el colapso de la escombrera de una mina de carbón, producida a las 9:15 de la mañana del 21 de octubre de 1966 en el pueblo galés de Aberfan, cerca de Merthyr Tydfil, que tuvo como consecuencia la muerte de 144 personas. El siniestro fue causado por la acumulación de agua en las rocas y piedra caliza acumulada, que de repente comenzó a deslizarse hacia abajo en forma de barro. ​

Más de 40.000 metros cúbicos de escombros cubrieron el pueblo en cuestión de minutos, y las aulas del Colegio Pantglas Junior se inundaron de inmediato, por lo que los niños pequeños y los maestros murieron por impacto o asfixia. Se hicieron grandes esfuerzos de rescate, pero la gran cantidad de barro que se agolpaba en el pueblo obstaculizó el trabajo de los equipos de rescate. Sólo unas cuantas vidas pudieron salvarse en cualquier caso. La investigación oficial culpó la Junta Nacional del Carbón por negligencia extrema, y a su Presidente por hacer declaraciones engañosas. El Parlamento aprobó poco después una nueva legislación sobre seguridad pública en minas y canteras. Muchos de los residentes del pueblo sufrieron problemas médicos, y la mitad de los supervivientes han sufrido trastorno por estrés postraumático en algún momento de sus vidas.

                                     

1. Antecedentes

Aberfan está situada en el fondo de la ladera oeste del valle de Taff, en la ladera este de la colina Mynydd Merthyr, aproximadamente a 6.4 km 4 millas al sur de Merthyr Tydfil. Cuando se comenzó la excavación de la mina por parte de John Nixon y sus socios el 23 de agosto de 1869, Aberfan estaba formada por dos cabañas y una posada frecuentada por granjeros y barqueros locales. ​

                                     

2. Colapso del escombro

Durante las primeras tres semanas de octubre de 1966 hubo 170 mm 6.7 pulgadas de lluvia, casi la mitad de la cual fue en la tercera semana. ​

                                     

3. Rescate

Después que terminó el deslizamiento, los residentes corrieron la escuela y comenzaron a cavar entre los escombros moviendo el material a mano o con herramientas de jardinería. ​

                                     

4. Consecuencias

El 25 de octubre de 1966, después de las resoluciones de la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes del Parlamento, el Secretario de Estado para Gales designó formalmente un tribunal para investigar el desastre. ​