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ⓘ Eunicea es un género de gorgonias marinas perteneciente la familia Plexauridae, del suborden Holaxonia. Sus especies están ampliamente distribuidas en aguas tro ..




Eunicea
                                     

ⓘ Eunicea

Eunicea es un género de gorgonias marinas perteneciente la familia Plexauridae, del suborden Holaxonia.

Sus especies están ampliamente distribuidas en aguas tropicales del océano Atlántico occidental, desde Florida a Brasil.

                                     

1. Especies

El Registro Mundial de Especies Marinas reconoce como válidas las siguientes especies en el género: ​

  • Eunicea echinata Valenciennes, 1855
  • Eunicea inexpectata Stiasny, 1939
  • Eunicea knighti Bayer, 1961
  • Eunicea tayrona Sánchez, 2009
  • Eunicea madrepora Dana, 1846
  • Eunicea citrina Valenciennes, 1855
  • Eunicea palmeri Bayer, 1961
  • Eunicea laciniata Duchassaing & Michelotti, 1860
  • Eunicea pinta Bayer & Deichmann, 1958
  • Eunicea sparsiflora Kunze, 1916
  • Eunicea pallida Garcia Parrado & Alcolado, 1996
  • Eunicea hicksoni Stiasny, 1935
  • Eunicea turgida Ehrenberg, 1834
  • Eunicea distans Duchassaing & Michelotti, 1860
  • Eunicea multicauda Lamarck, 1816
  • Eunicea humilis Milne Edwards, 1857
  • Eunicea lugubris Duchassaing & Michelotti, 1860
  • Eunicea aspera Duchassaing & Michelotti, 1860
  • Eunicea laxispica Lamarck, 1815
  • Eunicea fusca Duchassaing & Michelotti, 1860
  • Eunicea hirta Duchassaing & Michelotti, 1860
  • Eunicea succinea Pallas, 1766
  • Eunicea clavigera Bayer, 1961
  • Eunicea heteropora Lamarck, 1816
  • Eunicea flexuosa Lamouroux, 1821
  • Eunicea mammosa Lamouroux, 1816
  • Eunicea calyculata Ellis & Solander, 1786
  • Eunicea asperula Milne Edwards & Haime, 1857
  • Eunicea castelnaudi Milne Edwards & Haime, 1857
  • Eunicea tourneforti Milne Edwards & Haime, 1857
  • Eunicea sayoti Duchassaing & Michelotti, 1860
  • Eunicea gracilis Valenciennes, 1855
  • Eunicea esperi Duchassaing & Michelotti, 1860
  • Eunicea stromyeri Duchassaing & Michelotti, 1860
                                     

2. Morfología

Su estructura general es en forma de candelabro, con pocas ramas, o, en algún caso arbustiva, como E. calyculata, y con ramas cilíndricas que tienden a verticales, dispuestas más o menos en paralelo. La ramificación ocurre principalmente en el área basal y en raras ocasiones a lo largo de las ramas principales. Las ramas son gruesas, tienen entre 5 y 20 mm de diámetro, y, normalmente de ramificación dicotómica. ​

La coloración del cenénquima, o tejido común de la colonia que reviste el esqueleto, puede ser amarillenta, marrón, gris, negro o malva. Los pólipos son de color marrón claro.

                                     

3. Reproducción

Se reproducen asexualmente mediante fragmentación, y sexualmente, lanzando al exterior sus células sexuales. En este tipo de reproducción, la mayoría de los corales liberan óvulos y espermatozoides al agua, siendo por tanto la fecundación externa. Los huevos, una vez en el exterior, permanecen la deriva arrastrados por las corrientes varios días, más tarde se forma una larva plánula que, tras deambular por la columna de agua marina, se adhiere al sustrato y comienza su vida sésil, metamorfoseándose a pólipo, replicándose después por gemación, generando un esqueleto, y dando origen así la colonia coralina. ​

                                     

4. Hábitat y distribución

A sotavento de terrazas de arrecifes de coral, laderas de arrecifes superiores y arrecifes externos. Siempre en áreas expuestas a oleaje moderado. ​

                                     

5. Alimentación

Contienen algas simbióticas mutualistas ambos organismos se benefician de la relación, llamadas zooxantelas. ​ Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por las gorgonias, y se alimentan de los catabolitos de la gorgonia especialmente fósforo y nitrógeno. No obstante, también se alimentan de las presas de micro-plancton, que capturan con los minúsculos tentáculos de sus pólipos.