Топ-100
Anterior

ⓘ Jean-Baptiste Boussingault. Jean-Baptiste Joseph Dieudonné Boussingault fue un químico francés que hizo contribuciones relevantes la ciencia agrícola, la químic ..




Jean-Baptiste Boussingault
                                     

ⓘ Jean-Baptiste Boussingault

Jean-Baptiste Joseph Dieudonné Boussingault fue un químico francés que hizo contribuciones relevantes la ciencia agrícola, la química del petróleo y la metalurgia. Entre otros notables hallazgos, fue el descubridor de la fijación del nitrógeno en los suelos por la acción de las plantas leguminosas. ​

                                     

1. Biografía

Jean-Baptiste Boussingault nació en París. Después de estudiar en la escuela de minas en Saint-Étienne estuvo en Alsacia trabajando en los yacimientos de asfalto durante dos años, en lo que sería un período crucial para sus posteriores contribuciones la ciencia. Durante la insurrección de las colonias españolas de 1822 viajó a Venezuela acompañado por el geólogo peruano Mariano Rivero por cuenta de una compañía minera inglesa contratada por el general Simón Bolívar. En la laguna de Urao cercana a Lagunillas, Estado Mérida Venezuela descubrió el mineral gaylussita. En Santa Fe de Bogotá se incorporó al ejército de Bolívar y viajó ampliamente por el norte del subcontinente sudamericano, alcanzando la máxima altitud para un explorador occidental al coronar el Chimborazo en una de sus expediciones. Jean-Baptiste Boussingault fue en compañía del coronel Francis Hall †1833 un periodista Inglés. ​ Contrariamente a lo indicado en las entradas más antiguas de la Enciclopedia Británica, sus mayores contribuciones están relacionadas con el campo de la biología.

Tras su regreso a Francia contrajo matrimonio con Adele Le Belio, cuya familia tenía la concesión de los yacimientos de asfalto donde anteriormente había trabajado, y fue en esta época cuando realizó sus mayores descubrimientos. Posteriormente trabajó como profesor de química en Lyon, y en 1839 obtuvo la cátedra de química agrícola y analítica en el Conservatoire National des Arts et Métiers en París. En 1848 fue elegido diputado la Asamblea Nacional de Francia, representando como republicano moderado a su provincia de adopción, la Alsacia. Tres años más tarde fue inhabilitado de sus cargos docentes debido a sus opiniones políticas, como muestra del resentimiento de los científicos en general, y especialmente de sus colegas, que confabularon para expulsarle del cuerpo académico al que pertenecía. Murió en París. Sus restos descansan en el cementerio del Père Lachaise.

                                     

2. Realizaciones

Sus primeros escritos versaron sobre temas agrícolas y mineros, y sus recorridos por América del Sur le permitieron llevar a cabo una serie de estudios, como la causa del bocio en las Cordilleras, descubriendo la importancia del yodo en su prevención y tratamiento. A su vuelta a Europa, propuso la utilización de la sal yodada para este fin, aunque los médico de la época no tuvieron en ceunta sus observaciones. ​ Estudió también los gases de los volcanes, los terremotos, o la lluvia tropical, recibiendo elogios de Alexander von Humboldt. Desde 1836 se dedicó principalmente la química agrícola y la fisiología animal y vegetal, con incursiones ocasionales en la química mineral. Sus trabajos incluyen artículos sobre la cantidad de nitrógeno en alimentos diferentes, la cantidad de gluten en distintos tipos de trigo, investigaciones acerca de si las plantas pueden asimilar nitrógeno libre de la atmósfera cuestión cuya respuesta concluyó que es negativa, poniendo las bases de lo que se conocerá más adelante como el ciclo del nitrógeno, la respiración de las plantas, la función de sus hojas, la acción y el valor del estiércol y los fertilizantes químicos, y otros temas similares. En 1839 fue elegido miembro extranjero de la Real Academia de las Ciencias de Suecia.

A través de su mujer Adele Le Bel compartió una propiedad en Pechelbronn Alsacia, donde llevó a cabo numerosos experimentos agrícolas en la que es considerada la primera estación agrícola experimental de la historia en lo que se refiere la experimentación científica basada en trabajos de campo. Colaboró con Jean-Baptiste Dumas como coautor del Essai de statique chimique des ltres organists 1841, y fue el autor del Traite deconomie rurale 1844, remodelado como Agronomie, chimie agricole, et physiologie, y de Etudes sur la transformation du fer en acier 1875.

                                     

2.1. Realizaciones Boussingault y la ciencia agrícola

Boussingault fue un personaje excepcional en la ciencia agrícola, organizando y dirigiendo la primera estación experimental agrícola del mundo y haciendo una serie de descubrimientos fundamentales para sentar las bases de la agricultura moderna.

                                     

2.2. Realizaciones Primera estación de experimentación agrícola

En 1836, Boussingault estableció la primera estación experimental agrícola en la propiedad de su mujer de Pechelbronn Alsacia, a unos 60 km al norte de Estrasburgo. Rothamsted en el Reino Unido, generalmente considerada la estación experimental todavía en servicio más antigua, comenzó a trabajar en 1843 siete años más tarde, y el equivalente alemán en Moeckern comenzó su andadura en 1852. En su condición de experto en química, una materia en rápida expansión en aquellos años, y teniendo en cuenta el atraso de la aplicación de esta disciplina la agricultura, es lógico que muchas de las contribuciones del trabajo de Boussingault estuviesen relacionadas con la química del suelo y con el conocimiento de la nutrición de las plantas.

La estación experimental no le sobrevivió, sometida a las turbulencias de la guerra Franco-Prusiana de 1870. Recibió muestras de respeto de algunos de los más notables científicos contemporáneos, como el químico Justus von Liebig, quien proclamó a Boussingault como el pionero y descubridor de muchos avances en la química del suelo y de las plantas.

El emplazamiento de su primera estación experimental agrícola, es hoy una enorme granja y un complejo de dependencias con necesidad urgente de restauración ver foto. En abril de 2011, en un panel explicativo se corregía el mal entendiendo según el cual su trabajo experimental fue realizado en otro lugar de Pechelbronn, donde Boussingault tuvo una casa. La confusión es entendible porque la historia del área está dominada por las tecnologías desarrolladas en la industria del asfalto, la que Boussingault contribuyó como parte de su trabajo en la región. La sombra arrojada por esta faceta más conocida, ha motivado la desatención sobre el resto de su trabajo por parte de los científicos y de los historiadores de la ciencia.



                                     

3. Descubrimientos científicos

Boussingault reintrodujo los métodos cuantitativos empleados inicialmente por de Saussure, y se le reconoce como el descubridor de múltiples procesos relacionados con la agricultura, así como con los campos del petróleo y la metalurgia. En agricultura, sus descubrimientos incluyen:

  • El crecimiento de las plantas es proporcional la cantidad de nitrógeno asimilable disponible, lo que en términos prácticos permite un crecimiento de las plantas mayor que la aplicación simultánea de fósforo y nitrógeno
  • El primer análisis del crecimiento de las plantas y su desarrollo mediante la rotación de cultivos
  • La teoría más tarde confirmada porJean-François Persoz de que una fracción de los carbohidratos de una ración alimentaria es metabolizada en grasa por los herbívoros
  • El aumento del nitrógeno en el suelo subsiguiente al crecimiento de cultivos de plantas leguminosas
  • Definición del cociente fotosintético

El proceso Haber-Bosch, básico para la fabricación de fertilizantes nitrógenados, está relacionado con sus descubrimientos.

                                     

4. Reconocimientos

  • El género de plantas Boussingaultia, bautizado así en su memoria.
  • El cráter lunar Boussingault conmemora su nombre. ​
  • El mineral Boussingaultita lleva este nombre en su honor.
                                     

5. Memorias

Boussingault dejó varios volúmenes de Memorias, relacionadas tanto con el objeto de sus muy diversas investigaciones científicas, como con sus aventuras personales más coloristas, especialmente con Bolívar en América del Sur. ​