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Huda Akil
                                     

ⓘ Huda Akil

Huda Akil es una neurocientífica siria cuya investigación pionera ha contribuido la comprensión de la neurobiología de las emociones, entre ellos el dolor, la ansiedad, depresión y el abuso de sustancias. ​

Es una de los principales siete científicos que conforman el grupo de trabajo de investigación Hope For Depression, que juntos desarrollaron un plan de investigación que combina los conocimientos más avanzados en genética, epigenética, biología molecular, electrofisiología e imágenes cerebrales en un esfuerzo por acelerar la investigación científica de vanguardia relacionada con la depresión y su humor relacionado y los trastornos emocionales. A lo largo de su carrera, ha sido distinguida con numerosos premios y afiliación a varias sociedades, más notablemente se desempeñó como presidenta de la Society for Neuroscience, la organización de neurociencias más grande del mundo. ​

                                     

1. Biografía

Vida temprana y educación

Akil nació en Damasco, Siria, donde fue criada por una familia que creía firmemente en la educación, incluso para las mujeres, en un lugar y época que no valoraba la educación de las mujeres. Asistió a una escuela católica francesa desde el preescolar hasta la escuela secundaria, donde fue educada por monjas de todo el mundo. Se inspiró para seguir una vida científica después de leer un libro sobre Marie Curie, que le fue entregado por una de las monjas francesas en la biblioteca. Akil se refirió a este caso como un "punto de inflexión" en su vida donde se dio cuenta de que una mujer que creció lejos de los centros de conocimiento, Reino Unido, Francia y los Estados Unidos, puede convertirse en una científica, como Curie. ​

                                     

2. Trayectoria e investigación

La investigación de Akil abarca muchas áreas, pero está arraigada comúnmente en la comprensión de las emociones. A lo largo de su carrera, su investigación incluyó trabajos sobre receptores de opiáceos, análisis de funciones estructurales, estudios del comportamiento, neurobiología del trastorno psiquiátrico agudo, cerebros post mortem e investigación genética molecular. Akil declaró que: "Siempre se trató de entender los circuitos de las emociones. Siempre he estado interesada en la forma en que el proceso de respuesta al mundo cambia el cerebro y cómo, a su vez, el cerebro cambia el entorno de los animales y las percepciones del mundo. Me encanta todo". ​

                                     

3. Premios y honores

Akil es una científica condecorada que ha recibido numerosos premios por su destacada investigación a lo largo de su carrera, entre ellos se incluye el premio Pacesetter del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas en 1993. Al año siguiente le fue otorgado el premio Robert J. and Claire Pasarow Foundation Medical Research por Neurosiquiatría. En 1998, Akil fue honrada con el premio Sachar de la Universidad de Columbia y el premio Unrestricted Research Funds de Bristol Myers Squibb. Asimismo, ganó el premio John P. McGovern en Ciencias del Comportamiento de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias en 2006, y en 2007 recibió el premio Mika Salpeter la Trayectoria de la Sociedad de Neurociencia, y el premio Patricia Goldman-Rakic por Neurociencia Cognitiva. Fue galardonada también con el premio Paul Hoch al servicio de investigación destacada del Colegio Estadounidense de Neuropsicofarmacología en 2010, el premio Sarnat 2012 del Instituto de Medicina compartido con su esposo Stanley Watson, y el premio de la Association of American Medical Colleges 2013 la investigación destacada en Ciencias Biomédicas. ​